Apres quelques jours sans nouvelles (Pokhara et son service internet ayant definitivement reussi a nous decourager...) nous voici arrives en INDE !!! Partis de Pokhara le 3 au matin en bus, nous avons pose le pied a VARANASI (anciennement connue sous le nom de BENARES) le 4 tres tres tot le matin... Cote nepalais la route fut longue et chaotique sur les reliefs montagneux, mais une fois passe la frontiere les etendues plates nous ont rendu le trajet plus "agreable" ! Nous avons fait connaissance a la frontier d'un sympathique duo "mere-fils" qui voyagent ensemble depuis quelques annees (quelques semaines par-ci par-la tous les ans) et nous avons termine le trajet ensemble, jusque dans le meme petit hotel !
Nous avons passe quelques jours a visiter cette grande ville sacree, et bien sur nous avons commence par nous rendre sur les rives du Gange ou il se passe toujours qqch. Tres agreablement surpris par l'accueil des Indiens (on nous avait tellement rabattu les oreilles avec des gens insistants, qui s'accrochent a vous pour reclamer telle ou telle chose sans vous lacher, qu'une certaine apprehension nous habitait...) nous avons laisse l'atmosphere un peu mystique du lieu nous envahir...
Que de choses surprenantes se deroulent sous nos yeux ebahis : nous assistons aux premiers bains rituels dans le Gange sacre, les gens s'immergeant entierement dans l'eau opaque du fleuve, a quelques metres seulement d'ordures qui flottent et d'egouts se deversant constammant dans les eaux sacrees... cela ne semble guere les deranger et ils continuent a s'arroser en priant dans une frenesie impressionnante...
C'est vers 18h/19h que l'animation devient plus importante, surtout en ce moment de festivites autour de DIWALI, periode ou l'on peut (soit disant !) avoir droit a des rabais dans les affaires...
Hier matin (lundi 5) nous avons effectue un petit tour en barque sur le fleuve, accompagnes de Damien et sa maman. "Puja" (offrande) et bains matinaux dans les eaux lisses du fleuve que nous avons pu observer depuis notre petite embarcation... nous avons passe les differents "ghats" (endroits dedies au bain, aux lessives, aux cremations ou encore un tas d'autres activites en rapport avec le Gange et la religion Hindouiste) passant devant le Manikarnika Ghat, un des deux ghats dedie a la cremation des corps, ou des buchers sont entrain de se faire tandis que d'autres finissent de se consummer... ambiance tres particuliere a l'approche de ce lieu special. Nous pouvons voir sur les rives des immenses tas de buches aux essences variees (la plus chere etant le bois de santal) dont chaque buche est pesee pour en determiner le prix.
Nous poursuivons notre matinee en visitant 3 temples ou l'activite des fideles est tres vivante. Offrandes de fleurs, prieres, chants accompagnes des tintements repetitifs des cloches habitent ces lieux de cultes tres frequentes.
Apres midi immersion dans les petites ruelles debordantes de vie de la vieille ville, manchandant ici et la quelques souvenirs, toujours avec le sourire !
Varanasi est une ville debordante de vie, les rues sont animees par le traffic incessant des taxis, rickshaws (carriole tractee par un velo), petits triporteurs, motos, velos, et bien sur pietons, le tout bien melange !
Partout des petites echoppes vendent de quoi boire, manger, reparer, decorer... un vrai marche constant le long des routes...
Nous partons ce soir en train de nuit pour rejoindre Kajuraho (via Satna), belle ville un peu plus au centre de l'Inde.
Les photos de la fin du trek vont etre mises tres prochainement, et celles de notre debut de periple indien en suivant !
A tres vite !